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Little Devil's Dance – Baile de los diablitos

The Boruca community, an indigenous group in Costa Rica, celebrates twice a year the “Little Devil’s Dance”. The first time is actually at New Year’s Eve, and the second time is always around January-February in a town called Rey Curré. Today starts the second celebration of this year.

A few years ago I went to Boruca to photograph the festivity (new year’s eve of 2004-2005) and that photo essay was part of my portfolio for a long time, but now is only part of my archive… so my mom suggested today that I should show it again (the story on the newspaper reminded her of my work). Why not right? So here it is…

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El pueblo Boruca, un grupo indígena en Costa Rica, celebra dos veces al año el “Baile de los diablitos”. La primera fiesta se celebra en año nuevo, y la segunda siempre es entre enero y febrero, pero en el puebo de Rey Curré. Hoy inicia la fiesta en Rey Curré de este año.

Hace ya algunos años fuí a fotografiar la celebración de los diablitos en Boruca (para año nuevo del 2004-2005) y ese ensayo fue parte de mi portafolio por mucho tiempo, ahora es sólo parte de mis archivos… Mi mamá me sugirió hoy que debería mostrarlo de nuevo (la nota en el periódico le recordó mi trabajo). Pues, por qué no? Aquí lo tienen…

Year after year, the Boruca people – who live in Costa Rica’s Southern Zone – reaffirm their indigenous identity celebrating the traditional Baile de los Diablitos (Dance of the Little Devils). From the first moment of Dec. 31 to nightfall on Jan. 2, community members and dozens of visitors unite in a celebration full of food, drink and dance. The tradition focuses on the confrontation between the devils (representing the indigenous) and their adversary, the bull (representing foreign invaders), who pursues them throughout the community. The devils are born at night, happy and carefree, under the authority of the senior devil; the bull is born at sunrise, with the desire to kill; after three days, the bull’s desire is realized, but it flees to hide in the mountains, because the devils rise again, hunt him and carve him up. The senior devil uses a horn to call the little devils to the fight. The masks are works of art with devilish flourishes, often mixed with animal elements such as birds’ beaks and snakeskin. The killing of the bull is celebrated under cover of night and with the power and heat of a fire: walking across the flames is but a small challenge after surviving a face-off with the bull.

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Año tras año, el pueblo Boruca – que vive en la zona sur de Costa Rica – reafirma su identidad indígena celebrando el tradicional Baile de los Diablitos. Desde el primer momento del 31 de diciembre hasta la caída de la noche del dos de enero, miembros de la comunidad y docenas de visitantes se unen en una celebración llena de comida, bebida y baile. La tradición se centra en la confrontación entre los diablitos (representando al indígena) y el adversario el toro (representando a los invasores foráneos) quien les persigue por toda la comunidad. Los diablitos nacen en la noche, felices y sin preocupaciones, bajo la autoridad del diablo mayor; el toro nace con el sol, con deseo de matar; después de tres días, el deseo del toro se hace realidad, pero huye a esconderse en las montañas porque los diablitos lo persiguen y finalmente lo cazan. El diablo mayor utiliza el caracol para llamar a los diablitos a pelear. Las máscaras son trabajos de arte con expresiones diablescas, muchas veces combinadas con elementos animales como picos de pájaro o piel de serpiente. La matanza del diablo es celebrada bajo la protección de la noche y con el poder y el calor del fuego: caminar por las llamas parece un reto pequeño después de sobrevivir el enfrentamiento con el toro.

4 Responses

  1. Jose says:

    Mó,mé gustaría muchísimo el poder tomar fotos de esta festividad, pienso que a muchos de nuestros amigos tambíen, podría ser el proxímo año ¡ piénsalo!.

  2. Brano says:

    Hi Mó,

    wonderful, colourful, action… nobody wearing Crocs 😉

    b.

  3. cositica says:

    el 12 de octubre (2013) vamos a tener la danza de los diablitos en Tabarcia de Mora a las 9:00 p.m. para el que tenga gusto de acompañarnos

  4. mqcphoto says:

    Gracias por compartir el evento! Ojalá pueda ir a ver el baile!

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