MQC Photo Costa Rica
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Sunset. Atardecer.

U Indiana Photo-Geo Tour I had the opportunity to photograph a pretty good sunset  last Tuesday while in the central Pacific region of Costa Rica. At first, it looked like it wasn’t going to be a good sunset, but once more, nature proved us wrong…

Look at it! After the sun went below the horizon, the colors were just spectacular, and the silhouette of that small mountain became a great complement to the sky.

Now, my might be wondering a few things, probably the first one is why the photo is so tall? And the second one, how did she get those colors? Well, the answer to the first question is the panoramic stitch tool in Photoshop, and the answer to the second one, as I have been teaching in my photo tours and classes, UNDEREXPOSE!

People get confused because sunsets are bright they think they should correctly expose it (EV of 0) or even overexpose it, but you should never forget that a sunset might be bright, but the colors in them are dark tones: dark orange, dark purple, dark blue. So, we need to compensate the exposure towards the negative, to make sure that those colors look the way they actually are.

So remember, next time you are shooting a sunset, make sure you are underexposing. In this case, I can not tell you how much I underexposed because I was shooting in Manual mode (I will explain why soon), but I am sure it was between one and two stops, so keep that in mind as a guide.

Now, the panoramic tool in Photoshop.

The photo that you see here is actually the result of stitching together 4 individual images. Photoshop CS3 and higher will do it for you (thank god, because before you had to do it manually and it was a pain). You go to File > Automate > Photomerge, and then select the files. Then if necessary you cando some adjustments (I hardly ever have to), then you flatten the image and save it. So, this is the easy part, but none of this will be possible if you don’t get good images when shooting, so these are my recommendations:

  • Take the photographs on manual mode. Why? Because you need to have a uniform exposure in all the images. If you take the photos in any of the semi manual modes (Av, Tv, P) or in the automate modes, the exposure will change according to the difference in light on each area that you photograph. So, choose the part of the panoramic that you want to have perfectly exposed, set the exposure in manual mode and then take the sequence of photos.
  • Make sure that at least 25% of the following image coincides with the previous one. If you do this, you will give Photoshop much more information to work with and it will do a much better job stitching them together.
  • And always remember to take a mark-photo before and after the sequence, because you might find yourself with a bunch of images not knowing what belongs to what.

Once you have done that, take it to your computer and have fun like I did!

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Tuve la oportunidad de fotografiar un atardecer muy bueno el pasado martes en la zona del pacífico central de Costa Rica. Al principio no parecía muy prometedor, pero una vez mas la naturaleza nos sorprendió.

Mírenlo! después de que el sol se ocultó en el horizonte los colores fueron espectaculares, y la silueta de la montaña resultó ser un complemento perfecto para el patrón creado en el cielo.

Ahora, ustedes se preguntarán primero porqué la foto es tan larga? y quizás también cómo hice para documentar esos colores? Bueno, la respuesta a la primera pregunta es la herramienta de unión panorámica de Photoshop, y la respuesta a la segunda pregunta es, como he mencionado en mis tours de fotografía y en mis clases, SUB-EXPONER!

La gente se confunde pensando que al tomar fotos de un atardecer, que es muy brillante, debemos exponer correctamente (EV de 0) o hasta sobre-exponer, pero no podemos olvidar que los atardeceres podrán ser brillantes pero tienen colores con tonalidades oscuras: anaranjado oscuro, morado o fusia oscuro, azul oscuro. Entonces, necesitamos compensar la exposición negativamente para poder hacer que los colores en la fotografía se vean tal cual en la realidad.

Entonces recuerden, la próxima vez que fotografíen el atardecer, asegúrense que están sub-exponiendo. En este caso particular no les puedo decir cuánto sub-expuse porque estaba fotografiando en modo manual (ya les explico por qué), pero estoy segura que fue entre uno y dos pasos de sub-exposición, para que mantengan este rango como una guía.

Ahora, la herramienta de unión panorámica en Photoshop.

La foto que ven aquí es el resultado de unir 4 fotografías individuales. Photoshop CS3 y cualquiera que le sigue hará esto automaticamente (gracias a dios, porque antes había que hacerlo manual y era cansado), vayan a File > Automate > Photomerge, y seleccionen los archivos que van a unir. Luego, si es necesario le pueden hacer ajustes (casi nunca es necesario), le dan “flatten” a la imagen y la salvan. Esta es la parte sencilla, pero para obtener buenos resultados debemos comenzar con imágenes buenas, así que estas son mis recomendaciones para la hora de la toma:

  • Tome la fotografía en modo manual. Por qué? bueno, porque necesitamos una exposición homogénia en todas las imágenes. Si toma la fotografía en modo semi manual (Av, Tv, P) o en modo automático, la exposición cambiará de una imagen a otra dependiendo de los cambios de luz en cada escena. Entonces, escoja la parte del panorama que quiere tener perfectamente expuesta, ajuste la exposición en modo manual y tome todas las fotografías con los mismos ajustes.

  • Asegúrese de que al menos el 25% de la imagen siguiente coincide con la imagen anterior. Si hace esto, le dará a Photoshop mucha mayor información para trabajar y entonces el programa hará un mejor trabajo uniéndo las fotos.

  • Siempre recuerde tomar una foto de seña antes y después de la secuencia de fotos, porque puede terminar con una serie de imágenes sin saber qué corresponde a qué.

Una vez hecho esto, lleven las imágenes a su computadora y diviértanse como yo!

4 Responses

  1. Brano says:

    Hola Mo!

    Actually really never thought about making vertical panoramic picture – really interesting idea (maybe old, maybe you are the inventor?)

    b.

  2. mqcphoto says:

    Hey B!
    Well, I don’t think I am the first to think of this, but I know it is not that common… So, you like the sunset?

  3. Isaiah says:

    Wow, nice one!! The colors are great, and like you said that little island sure does adds a really cool element to the composition.

  4. Brano says:

    Well Monica, I love sunsets like The Little Prince does 🙂

    yours,

    Brano

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