MQC Photo Costa Rica
Header image alt text

Leaf cutter ants – Zompopas

_MG_9853Leaf cutter ants… really amazing creatures, so interesting what they do, and how they do it… but for me, the only thing that matters is to get a cool picture of them, right?. Well, it turned out to be a big challenge.

I was in Tortuguero this weekend, the northern Caribbean cost of Costa Rica. This place is wildlife paradise. I will show you some pictures in my next post, but for now, I would like to tell you about my experience with the leaf cutter ants.

We found a very big colony, they were marching on top of a fallen tree trunk, so that gave us the perfect set-up because we  could take the picture at their marching level without having to lay on the ground and deal with the grass and other distracting things that could be in front or behind them.

The first time I tried, of course, I was too lazy to take my tripod out and to set up my flashes… but, at least I got my macro out, and got this two first photos that are at least very interesting (the only ones that I could save from the dozens I took).

The problems that I had to fix for my try were to get a fix focus and to speed up my shooter, so I could get a nice sharp photo of at least one of the ants.

_______________________

Ah! las zompopas… criaturas impresionantes, lo que hacen y cómo lo hacen es increíble… pero para mi, lo más importante de todo eso es lograr una buena foto, verdad?. Bueno, resultó se un gran reto.

El fin de semana estuve en Tortuguero, en la costa Caribe norte de Costa Rica. Este lugar es un paraíso de vida silvestre. Les mostraré algunas de mis fotos en el siguiente post, pero por ahora sólo quiero hablar de las zompopas.

Encontramos una colonia bien grande caminando por encima de un tronco caído, un lugar perfecto para tomar la foto porque podíamos agacharnos a tomar la foto al nivel del tronco y no teníamos que tirarnos al suelo para tomarla ahí con el zacate y otras cosas que siempre hay en el suelo que distraerían mucho en la foto.

La primera vez que intenté fui super perezosa y no quise sacar ni mi trípode ni mis flashes… bueno, al menos vencí el cansancio y saqué el macro, con lo que logré estas primeras dos fotos (las únicas rescatables de las decenas que tomé).

Los problemas que tuve que solucionar luego fueron enfocar de manera fija un punto y esperar la toma y luego subir mi velocidad. Ambas cosas me ayudarían a conseguir una foto bien nítida de al menos una hormiga.

_MG_9827
The next day, this little bush was gone, they had cut and transport all of it. // Al día siguiente este arbusto había desaparecido, lo habían cortado y transportado todo.

So, the next day I had to get a nice shot, I graved my tripod and two flashes, and I spent over an hour in the same place photographing. I am almost please with the results, but I still need to keep on trying.

What I did was: I set my camera on the tripod, focused one point on the trail that the ants where using (hoping that many will past by it carrying a nicely cut leaf). I set my camera at ISO 400, f 6,3 and speed of 160. Every time an ant will walk by the focused area (I was always looking trough the viewfinder and my finger was glued to the cable release) I would take a photo.

Then I placed one flash on the camera and another illuminating from the back synchronized with the one on the camera.  The flash on the camera I used to lighten the ants and the flash on the back help me create a very nice back lighting that helped me separate the ants from the back, because the hole scene was been very much underexposed.

Here are the results.

_MG_0292

Así que al día siguiente, agarré mi trípode, dos flashes y pasé más de una hora fotografiando. Estoy casi satisfecha con el resultado, pero todavía necesito intentarlo un poco más.

Lo que hice fue: coloqué mi cámara en el trípode, enfoqué en un punto específico en el camino que estaban transitando las hormigas (esperando que muchas fueran a pasar justo por este punto cargando hojas bellamente cortadas). Puse mi cámara en ISO 400, f 6,3 y una velocidad de 160. Cada vez que una hormiga pasaba por la zona enfocada (yo estaba mirando siempre a través del visor y con mi dedo pegado al cable disparador) yo tomaba la foto.

Coloqué un flash sobre la cámara y otro iluminando desde atrás, sincronizado con el que estaba sobre la cámara. El flash en la cámara lo utilicé para iluminar las hormigas y el flash de atrás me ayudó a crear una luz de contra muy bonita que me ayudó a separar las hormigas del fondo, ya que todo estaba siendo bastante subexpueto.

He aquí los resultados.

_MG_0329

_MG_0338

_MG_0352

_MG_0368

_MG_0429

4 Responses

  1. Jose says:

    Estimada, Monica solamente dos palabras, ¡LO LOGRASTE !

  2. Luis Arturo says:

    Monica, excelentes fotos, el blog me parece super bueno y la descripcion del trabajo que te dieron las zompopas tambien muy bueno, felicidades.

  3. Tim says:

    These are great pictures. I also liked the way you showed that you needed more light and then showed that you needed to arrange them in a certain way to get the results that you wanted.

  4. Helen Sweet says:

    Monica, these are wonderful! So is your instructive information on how you “captured” the ants.
    Thanks,
    Helen

Leave a Response

Previous & Next posts