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Guru Nanak Jayanti

El pasado jueves asistí a una fiesta de cumpleaños muy interesante. Bueno, en este caso, el idioma inglés tiene un término más apropiado para la ocasión, fue una celebración del “Día de nacimiento.”

El homenajeado, Guru Nanak; la celebración, su “Birthday” número 539.

Guru Nanak es el fundador de la religión Sikhs.

En una cultura dividida por las religiones y las castas, Guru Nanak, un poeta y filósofo nacido en un pueblo en lo que hoy es Pakistán, formó un culto llamado Sikh, que condensa creencias tanto Hindú y Musulmanas. En esta religión, se cree que Dios no es ni Hindú ni Musulmán, es Sat o la Verdad, y mira a las deidades de sus dos orígenes como simples nombres de un ser supremo. Los Sikhs basan su religión en la igualdad, la democracia y la conciencia social. Ellos no creen en la adoración de los ancestros, la astrología, la distinción por castas y la discriminación sexual.

Los Sikhs llaman a sus centros de reunión Gurudwara. No existen los sacerdotes o momentos específicos de reunión, y en lugar de tener rituales, fomentan en sus seguidores la meditación.

La tarde del jueves miles de seguidores, conocedores y curiosos (como mis compañeros y yo) nos reunimos en el Gurudwara llamado Bangla Sahib, el más importante en Delhi.

La celebración dura 3 días. Los dos primeros días hay cantos consecutivos de los himnos. El tercer día, el jayanti o Birthday, inicia con procesiones, cantos y despliegues de banderas. Yo, tristemente no vi nada de eso.

Sin embargo, si pude presenciar la esencia de la festividad: asistencia, meditación, oración, ofrendas, caridad y solidaridad.

Al llegar al Gurudwara lo primero que hicimos fue cubrir nuestras cabezas con pañuelos (bueno, algunos de nosotros lo hicieron con suéter, a más no haber) es uno de los requerimientos para poder ingresar al templo. Luego, quitarnos los zapatos y las medias. Al templo se entra descalzo, pero antes uno se debe lavar los pies.

Los zapatos, se preguntarán ustedes, los dejamos en una especie de locker.

La gente hacia fila para ingresar al Gurudwara, así hicimos nosotros.

Una vez adentro, nos dedicamos a caminar de un lado para otro, observando y por supuesto, fotografiando.

Fue muy interesante ver tantas expresiones de fe. Personas de todas las edades, grupos sociales y hasta religiones.

Una vez que salimos del Gurudwara nos encontramos con la comida. Uno de los elementos esenciales de esta festividad es el almuerzo colectivo. Miembros de la comunidad Sikhs cocinan durante todo el día para ofrecer un plato de comida, con un espíritu de servicio y devoción, a quien lo quieran, sin importar credo, sexo o edad.

Ya íbamos saliendo cuando nos topamos con una sorpresa. El templo tiene una gran “piscina” de aguas “sagradas” que normalmente se utiliza para la contemplación y la meditación, pero en este día, bañarse en ella es como tener una bendición. Entonces, nos encontramos con una gran cantidad de fieles chapuceando (los mas pequeños) o sumergiéndose en el agua.

Pero bueno, no más palabras, que las fotos hablan por si solas!

Saludos a tod@s…

Last Thursday, I attended a very interesting birthday.

The birthday boy, Guru Nanak; the celebration, the conmemoration of his 539 birth – day.

In a culture divided by religion and the cast system, Guru Nanak, a poet and philosopher born in a town located in what today is Pakistan, started a cult named Sikh, based on both Hindu and Muslims believes.

This cult or religion believes that God is not Hindu or Muslim, it is the Sat or the truth. This religion looks at Muslim and Hindu deities as just different names for the same supreme power.

Sikhs base their believes in egalitarianism, democracy and social awareness. They condemned ancestors worship, astrology, cast distinction and sex discrimination.

Sikhs gather in a place called Gurudwara. There are no priests or specific time for meetings, and instead of rituals, they believe in meditation.

Thursday afternoon, thousands of followers and curious (like me and my friends) gather at the Gurudwara called Bangla Sahib, the must important one in Delhi.

The celebration starts 3 days before the jayanti or Birthday. The first two days there are continuous recitation at the Gurudwara. The third day starts with processions, singings and displays of the Sikh flag. I, sadly, did not see any of that.

But I did presence the essence of the celebration: participation, meditation, prayers, offerings, charity and solidarity.

Once we got to the Gurudwara the first thing we did was to cover our heads, a must if you want to go inside the temple.

Then, we took our shoes and socks of and leave them in some kind of locker service.

After washing our feet, we got in line to go inside the Gurudwara.

Once inside, we spend a good amount of time walking around, looking at everything and of course photographing.

There was a lot of faith inside, coming from people from all kinds of religions and social groups.

We finally went outside the Gurudwara and we found the food. An important part of this festivity is a collective lunch. Members of the Sikhs community cook all day to offer a plate of food for everybody, inspired on a spirit of service and devotion.

We were on our way out when we found a big surprise. The templo or Gurudwara has a big “pool” with some “sacred” water that is usually for meditation, but on this day, bathing on it is a blessing. So there was people splashing (the little ones) and bathing in the water.

But enough words, let the photos speak!

Cheers!






















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One Response

  1. bjanko says:

    Hi Monica,

    thanks for sharing your feelings from that precious event, since I missed it 🙁

    b.

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